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游戏趣闻:逐渐老去的经典网游将何去何从?

2014年06月24日 10:40 | 来源:网易 | 网友评论:0

摘要:许多MMO在接近发布20周年纪念日时,其开发商或是工作室都会面临这个问题,当然它的重要性也不言而喻。

  当一款网游(本文说阐述的多为MMORPG类,所以以下简称MMO)上了一定年纪,人数也减少到一定程度并保持平稳,如若你是游戏的开发商,你会怎么做?是放任自流、任其发展还是再为它努力一把呢?

  许多MMO在接近发布20周年纪念日时,其开发商或是工作室都会面临这个问题,当然它的重要性也不言而喻。其实这个问题不仅仅是针对这些拥有一定历史的游戏,有一天也会成为目前所有流行游戏必须面对的问题。因为任何一款游戏都会老去。

  最近,有许多不同的工作室都纷纷着手处理这些上了年纪的MMO,而且方法各不相同。我对这方面觉得非常有兴趣,所以逐一找了几个代表方案与大家分享。这些MMOS的结局各不相同,有些走向了悲剧,有些则可以安度晚年,继续进入黄金时代。这个现象也说明,关于处理这些不再年轻的MMO,没有一个固定的答案或标准。很多开发者也希望能做出正确的选择,从而给多年的粉丝一个满意的交代。

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  《激战》:发展受阻

  让我们重新回顾2013年,当美国游戏开发公司ArenaNet宣布《激战》时代已经结束,未来将全力投入推广全新的《激战2》时,许多粉丝都觉得意料之中。甚至许多人之前还设想过ArenaNet会直接砍掉《激战》。但是事实上,ArenaNet仍然选择维护游戏服务器,为那些不愿意放弃《激战》的忠实玩家们保留一个空间。


 


    当一款游戏从运营模式真正切换到维护模式时,开发商需要考虑多个问题。首先,它是否仍然拥有IP?如果没有的话,这个方案并不是最理想的,因为接下来就要赶紧重新申请IP。其二,维护服务器的硬件投入成本要多高?其他诸如维持人员的工资等等也不能不考虑。第三点也是最后一点,这样做是不是会产生有利影响?比如获得收益,或是提高玩家对整个游戏社区、以及公司的好感度?

  与此同时,进入维护模式对于玩家的士气来说无疑是个打击(当然这也不代表着该游戏或开发商未来的前景一片光明)。

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  SOE:看似无情却有情

  SonyOnlineEntertainment近来的重心是放在未来的潜力作品,而不是那些几乎可以送进博物馆里的旧作品。到今年中旬为止,SOE几乎砍掉了一半曾经的游戏,包括《EQMac》、《无尽的任务:在线冒险》,《先锋Vanguard》以及《FreeRealms》。


 

  但是SEO并不是一个无情的公司,它也用自己的实际行动显示出了对于游戏作品的热爱和维护。《EQMac》这款游戏原定于2012年就停止运营,但是我们知道,它比原定计划多生存了超过一年的时间。其原因就是开发商把玩家的感情至于经济利益之前。但是现在看来,这个时代已经过去了。与其长痛不如短痛,终结表现不佳的MMO,已经成为了常见的策略。

  没有人喜欢结束,但是强迫开发商在亏损的情况下继续运营,这也是不科学的。国外著名的网游媒体Massively的Jef曾经透露,少部分开发商甚至直接告诉玩家,只有在游戏盈利正常的情况下才能继续保持运营。

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  《网络创世纪》(UO)及《卡米洛特的黑暗时代》:一个全新的设置

  《网络创世纪》以及《卡米洛特的黑暗时代》的运营权被转交至新东家,从而离开原本的开发商Mythic(可怜的Mythic目前已经被EA关闭了)。在某种程度上这一举措可以被认为是一种全新的模式。我认为这对于两款游戏来说都是不错的结局,即使只是名义上从Mythic脱离。因为平心而论,Mythic在过去的几年里已经逐渐在走下坡路。有时候给予一款旧作品一个全新的名字,或是重新包装一下,也会重新树立起玩家的信心。

  图集已浏览完毕重新浏览.悦图推荐《幻想神域》天空塔BOSS一览《战舰世界》游戏截图《天神纪》游戏场景展示截图.

  另外这也是一个积极的征兆,因为它告诉我们,这个世界上仍然有开发商真正关心这些游戏的未来,并且努力地为它们寻找更好的明天。它们不会拥有爆发性的增长,但是也不会沦落到无人问津。如若接手方能够给与有利资源,包括一支靠谱的团队来持续经营的话,这将极大地鼓舞游戏的新老玩家,并且刺激他们进一步投入到游戏当中。

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  《阿斯龙的召唤》(Asheron‘sCall)《子午线59》:把它还给粉丝

  虽然理性告诉我们,这些游戏是由开发商创造,并且也是属于开发商的作品。但是许多粉丝仍然执着地认定,在某些方面这些最爱的游戏是属于自己的。试想,如果你在一款MMO上面花费了大量时间,甚至比该游戏的大部分工作人员还要多时,这份执着也显得情有可原了。

  所以一个稍显激进的想法就出炉了:如果一款MMO不得不停止运营的话,那么为何不能把它交给粉丝来运营呢?

  这并不是一个新颖的注意,当然也不是最完美的。光法律方面的困难就不少,更不要说开发商在不会得到任何利益的情况下会选择这个方案。但是这个做法确确实实地被许多粉丝所呼吁着。

  2010年,随着《子午线59》的开发工作室关闭,这款游戏也不得不面临着结束的命运。最终这款游戏回到了原先的开发者手里,他们考虑良久之后,决定把它变成免费的作品,并且放出了游戏的源代码,欢迎粉丝来继续改善和维护它。

  但是这仍不是最令人兴奋的。就在刚刚过去的一周,我得知了一个最令人振奋的新闻。同样是一款极其古老的MMO《阿斯龙的召唤》,开发商Turbine宣布了一个福利优厚的计划:在经历了裁员之后,它没有选择关闭《阿斯龙的召唤》,而是将其变成一款免费游戏(只针对部分活跃用户),继续保持服务器运行,同时宣布在2014年底之前让玩家爱也能建服并运营服务器。

  对于这项史无前例的举措,外界也给与了非常积极的反馈。一位读者表示,“在游戏进入维护模式时,这就是你能做到的最好的事情。”另一位则表示,“让玩家来维护服务器,这简直太不可思议了。虽然我以前从来没有关注过《阿斯龙的召唤》,但是现在它激起了我很大的好奇心。我为它感到激动不已。”

  虽然开发商也许失去了盈利的机会,但是它获得了难能可贵的尊重和支持。即使允许玩家参与到运营的工作里,Turbine也始终是这场运动的真正领导者。

  介绍了这么多例子,我希望其他游戏开发商和工作室能够从中得到灵感。当一款MMO老去的时候,不要一味地选择简单粗暴的解决方式,而是试试从多个角度进行探索,给予玩家和游戏一个更好的未来和归属。

 

tag: 趣闻   经典  
选稿编辑: zhoushiran 责任编辑:王嘉
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