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九城两年:在韩国人带领下的黎明前冲刺

2012年03月23日 02:13 | 来源:互联网 | 网友评论:0

摘要:3月5日,继《Firefall》以2300万美金创纪录天价出口东南亚后,九城对外宣称又一款新产品《神仙传》以200万美金签约台湾最大的网络渠道商威宝数位,此项签约刷新了之前《星辰变》180万美金的最高纪录。

  3月5日,继《Firefall》以2300万美金创纪录天价出口东南亚后,九城对外宣称又一款新产品《神仙传》以200万美金签约台湾最大的网络渠道商威宝数位,此项签约刷新了之前《星辰变》180万美金的最高纪录。而在此之前的3月2号,《神仙传》更是以接近20万的百度指数(2012年新游第一)宣告公测开启。

  自此,九城以高墙内外齐开花的方式开始了重返中国网游厂商第一梯队的冲刺。

  也曾有过慌张

  在丢失《魔兽世界》的大陆代理权之后,九城并没有完全沉寂,因为与其他网游公司的老板不同。朱骏不开矿、也不搞房地产,是靠网络游戏(社区)起家的正宗IT人,虽然也玩足球,但那只是赔钱的个人个好,所以注定了朱老板的爬起还是要从网游生意开始。

  九城一直在寻找复兴之道,但几乎饱和的国内网游市场似乎很难重现当初依托一款优质产品坐稳霸主宝座的奇迹。从《名将三国》到《王者世界》再到《三国群英传2》,在花费巨额研发费用和市场费用之后,这些曾经被视为救命稻草的“王牌大作”无一取得成功。相信这个时候的朱老板有点慌——虽然他手里还有2亿美金——直到他扶正了一位韩国人——朴舜优(TonyPark)。

  朴舜优,韩国首尔人。对于九城的员工的话来说,“他很nice”,因为与中国管理者相比,他在韩国及美国公司的长期经历让他的管理很有欧美范。他曾经打电话给一位远在云南昆明的地推,跟他说辛苦了;也会请大家在浦东国际社区的酒吧天台上开会。

  在九城之前,朴舜优是韩国著名游戏公司韩光软件的海外事业部总裁,其在韩光最大的成绩是曾将8款网游出口到40多个国家和地区,公司海外收入从零到第四年的8000多万美金,并凭此与演艺圈明星一起获得了2006年的韩国国务总理奖。

  朴舜优在行业发展并不充分的大陆是完全可以称为“中国商务第一人”的,但也许正是因为这一头衔,他的上任其实并不被看好——包括九城内部一些人在内。因为在中国网游行业中,产品研发运营能力更为重要。

  2010年,在接管九城后,朴舜优规划了很多,也做了很多,目前来说Tony的所有计划已经成功显然还为时尚早,但这不妨碍我们以产品为主线做一个简单的小结。

  略显遥远的杀手锏:《Firefall》

  2010年,很少有人知道由《魔兽世界》制作人马克·科恩打造的一款游戏为何物。

  2011年.全球游戏玩家从各大游戏展会及媒体的狂轰滥炸中认识了这款由美国Red5工作室制作的射击类新网游,并赋予其“带枪的WOW”称号。而这种认知在11月的韩国游戏展上达到顶峰,无数韩国玩家挤在展台前,希望明年换全场最大的展台给Firefall。在展会结束几天后,九城发布了2300万美金将《Firefall》东南亚运营权卖给Garena的公告,这个价格在东南亚超越了当年《魔兽世界》的报价,成为历史第一高价,朴舜优动用个人关系,一手包办了这次买卖。值得注意的是,腾讯公司占有Garena超过30%的股份,而之后也传出腾讯向九城报价2.6亿美金代理《Firefall》的新闻。

  2012年,原切尔西主力前锋、世界级球星阿内尔卡转会由九城老板朱骏投资的上海申花俱乐部并代言《Firefall》,更是让包括球迷在内的全球更多人群对《Firefall》抱有浓厚的兴趣。而传说中的顶级球星德罗巴的加盟传闻更让Firefall星光璀璨——朱骏联手朴舜优用自创的“全传播”手法完成了从默默无闻到一鸣天下的跨越。

  现在,这款倾注了朱骏和朴舜优心血的王牌产品虽然要2013年才在大陆上市,却已经奇迹般将九城的股价从最低时的2.9美元拉升到最近的8.28美元高位。这个由九城控股的团队及这款产品更被看作是九城复兴的杀手锏。

  然而在《Firefall》之外,我们也无法忽视另一款游戏的存在——由美国SOE打造的《行星边际2》,这是一款曾经在中国红极一时的《星际ol》的续作。这款靠朴舜优个人关系拿下的产品可以提供超过同战场1500人的大规模陆空自由多人战争,是目前任何一家研发厂商都无法企及的高度。虽然九城前段时间主推《Firefall》,但很多中国玩家坚持认为这款产品才是可以让九城重回巅峰的大作!

  对于中国传统网游公司来说,向海外扩张的每一步都是困难的——语言不通、文化不同、价值观也不一样。只有腾讯、盛大、完美少数几个顶级厂商才有实力进行大范围的海外扩张。而九城却在不知不觉间成立了韩国分公司,成立了位于新加坡的Firefall亚洲运营中心,将《Firefall》和《神仙传》以创纪录的价格卖到海外,以及信手拿下其他厂商梦寐以求的《行星边际2》。

  不得不感叹,“中国商务第一人”名不虚传,这里确实是一个可以让朴舜优长袖善舞的平台。

  “哪吒”一般的《神仙传》

  在海外市场风光无限的同时,九城也在耐心的布局着自己的本地项目。

  Studio(工作室)模式,在韩日欧美这些游戏业发达国家这是非常普遍的游戏制作模式。朴舜优便借助韩国行业经验,从2008年起寻找需要扶持的优质中小团队进行合作开发,经过长时间挑选,最终签下了杭州火雨(产品:《神仙传》)和深圳万游引力(产品:《零纪元》)。

  Tony在跟朋友解释为什么会选择这两个团队的时候曾经表示:“他们都有一个共同点,就是核心人员在一起多年,而且做过很多款产品。”他认为这是一个团队可能成功的关键因素,因为如果团队存在问题,是不可能长期保持核心成员的稳定的。

  这就是朴舜优的开发团队选择标准。

  《神仙传》从2008年立项(2007年起,朴舜优负责九城对外商务),经过两年多的筹备,项目在2010年正式进入运营阶段。

  2010年7月,失去《魔兽世界》后的第一个ChinaJoy,九城不顾版署感受,唱了一出空城计,整个展台只有一把太师椅一个笔记本,除此之外空无一物,引发媒体的强烈关注。在各种不靠谱的猜测之后,九城打出9月9日《神仙传》新闻发布会的招牌。以绝对另类的姿态宣告开始。

  然而,市场噱头毕竟只是噱头。在几次测试之后,九城一再推迟原定商业化时间,这意味着最为重要的产品方面存在着问题。

  这个时候朴舜优有一个选择:尽快测试,只要公测冲到一定成绩,产品最后失败了再换一款就是,行业大多是这个做法。然而他跟项目组说的是:我们要把《神仙传》当作最后的一款产品去做,一定要用尽办法做好。

  他抽调了九城其他项目的技术团队排查《神仙传》产品存在的问题,这些团队中不乏韩国精英技术人才。另外,九城的QA测试中心也几乎全力以赴。

  2011年9月底,《神仙传》如哪吒一般两年的难产让火雨这个开发团队不堪重负,所以虽然运营团队表示产品依然无法完全满足商业化要求,但火雨方面一开始仍表示希望先上线,边做边改。

  但Tony考虑再三之后,却依然坚持再用半年时间把产品做到评估满意再上线,这个决定是痛苦的,原因很简单——谁都无法保证半年之后是否真的会完全满足要求。

  国庆节的前一天晚上,两个团队最终达成一致意见:继续整改《神仙传》产品内容。

  估计开车赶回杭州的宁资海(火雨CEO)一路的心情会比较沉重——但其实,曙光总是在最黑暗的时候来临。

  国庆节后的小半年里,九城用小规模的广告将在线数保持在万人左右,在游戏数据中设置各种监测点,通过严谨的数据分析来解决之前存在的各种问题。他们调整了用户有可能流失的每一个环节,极大的提高了留存率;他们甚至利用手中的数据分析短时间内将已存在两年的装备系统、职业系统全部推翻,虽然冒险,但后边的数据分析却证明了这一调整的必要性。相信这份坚持和耐心,是很多公司缺少的。

  2012年2月初,九城的员工们过完春节陆续回到公司,对于他们来说,余下的工作只有三块:准备服务器、制定投放计划、制定大规模公测活动。

  与大多数公测项目的紧张心态不同,《神仙传》项目组对公测的结果非常有把握:“细节处理好,坐等3月2日公测日即可——因为前期的数据模型已经足够可信。”

  2月3日,与腾讯谈定平台协议,《神仙传》成为首款QQ帐号直接登录的客户端。

  2月24日,《神仙传》公测期广告投放开启。

  3月2日,《神仙传》公测,百度指数高达19.4万。

  3月5日,九城宣布《神仙传》200万美金将港澳台运营权授予台湾最大的渠道商威宝数位,超越《星辰变》的180万美金,成为大陆对台出口最贵网游。

  在喝庆功酒的那个晚上,朴舜优请每一位在场的员工发言。最后,他拿着酒杯深情的说道:“这个好成绩是大家一起努力获得的,我会记住宁资海、Ye、宗、老严的开发团队,记住邓、王的项目运营团队,睿、宇、铁、鹍的QA运维团队,东、皓的市场中心团队,记住裴吉雄的《奇迹传说》团队(为神仙传服务端做调整优化),会记住为《神仙传》项目作出贡献的每个人。”

  《神仙传》如哪吒一般,难产——却在出生后神通广大。这也是朴舜优接管九城后的第一份红利。

  中韩合体的《奇迹传说》

  《奇迹传说》,这是九城最神秘的一个产品,甚至本文有可能是《奇迹传说》玩家获得最多核心信息的地方。

  2010年11月中旬,九城爆出一个负面新闻:《奇迹传说》项目组被裁撤百人,只剩一名策划和两名美术。

  九城随即发表声明,否认裁撤百人团队,而是由号称“A3之父”的韩国资深游戏制作人裴吉雄组建中韩联合团队重新制作。

  稍后,网上出现一个自称九城员工的帖子,该员工称:“《奇迹传说》承载着很多MU老玩家近十年的情感寄托,九城需要一个顶级的《奇迹传说》给老玩家一个交代,给自己一个交代,任何一个新游戏都可以乱做,但是《奇迹传说》不可以。可以这么说,九城不裁撤你们,就没办法给玩家一个交代。”

  纷纷扰扰中,由朴舜优一手组建的中韩联合开发团队启动了新版《奇迹传说》的制作。

  内部消息人士称:这个团队是由韩国的技术人员(技术总监、客户端主程等均为韩国游戏人)+中国的策划人员+中韩搭配的美术小组。

  在中国本土游戏厂商中,这非常少见。

  按照九城独家提供的游戏介绍来看,《奇迹传说》使用著名3D游戏引擎Trinigy制作,是继承九城一款经典网游——《奇迹》精神的MMOA-RPG(动作角色扮演网络游戏)。动作战斗是《奇迹传说》最大的亮点,游戏采用实时碰撞的战斗结算方式,类FPS游戏的无目标移动中攻击模式。而在画面上,游戏全程使用动态光影,从而体现角色唯美感和场景的空间感,游戏中的hdr(高动态光照渲染)逼真模拟环境氛围,speedtree5.2技术打造丰富的植物环境,植物树木能够随不同环境动态展示,HavokCloth技术打造最逼真的物理柔体动态。

  这一段话的描述加上此前该开发团队成员微博上称“已超越暗黑三”的言论,无疑可以让大家对《奇迹传说》抱有很高的期待。好的游戏品质可以降低广告成本,但在游戏没有真正测试、没有接受市场检验之前,我们需要更审慎的看待这款产品。

  黎明在前却仍处黑暗

  虽然对三款产品总结之后,我们看到了九城的黎明,但我们不得不接受这样一个现实:在现阶段,单靠《神仙传》的成绩,只能勉强打平财报亏额,朴舜优需要更多的产品线让财报数据转负为正。

  另外,不把鸡蛋放在一个篮子里固然重要,但过长的产品线对于一个规模尚可的公司来说未必是件十全十美的好事。

  不过,从《神仙传》身上我们看到了一个好的开始,一个把坑填平之后的。九城究竟能否重归一线厂商,朴舜优的运筹帷幄究竟能否延续他在韩国的奇迹,让我们拭目以待!

tag: 九城   两年   韩国人  
编辑:游戏台编辑 声明:CNTV游戏台登载此文处于传递信息之目的,绝不意味着赞同其观点或证实其描述。
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