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苹果公司对国情咨文说什么了?

2012年02月23日 15:14 | 来源:互联网 | 网友评论:0

摘要:在苹果公司(AAPL)发布盈利报告的同一晚进行国情咨文的演讲带有一种特别令人无法忍受的讽刺意味。

  在苹果公司(AAPL)发布盈利报告的同一晚进行国情咨文的演讲带有一种特别令人无法忍受的讽刺意味。前不久,在奥巴马总统(President Obama)强调将制造业的工作机会重新带回美国的重要性时,苹果公司宣布其有史以来的最为盈利的一个季度是由iPhone手机、 iPad平板电脑以及 Mac电脑所创造的高达45%的平均毛利率所驱动的。而这样丰厚的利润可能是因为公司将其制造生产外包给了海外厂家。

  奥巴马认为税收优惠政策以及接受了更多教育的劳动力将会把制造业的工作带回美国。而苹果公司声称向海外外包制造生产才是唯一的选择。两者都是杜撰的故事。这个国家(或任何其它国家)既不可能通过把工作都堆积到海外也不可能通过完全消除它们来扭转经济和社会力量。然而,企业,特别是高科技公司,有能力把工作机会带回美国 --只是他们不想这样做而已。

  苹果的做法是一个选择,而不是唯一的选项。

  苹果公司声称向海外派驻工人才是唯一的选择是一种有胆量的行为。公司想要获得如同其上一个季度所创造的超过13亿美元的巨额利润。当然,如果苹果公司在美国生产其产品,确实会产生额外的劳动成本,但是,说真的,制造一部iPhone手机到底要花多长时间呢?

  为此,我找到了一位前高管透露给《纽约时报(New York Times)》的一个例子。对于某些型号的iPhone手机来说,公司会在最后一刻对屏幕做出设计修改。而新的屏幕被规定要在午夜抵达中国的组装厂。下面是接下来所发生的事情:

  据高管说,工厂领班会立刻叫醒住在该公司宿舍里的8千名工人。每位员工会得到一块饼干和一杯茶,被引领着进入工作站,并在半小时之内开始为时12个小时的把玻璃屏幕装配进斜面框架里的轮班工作。在96个小时之内,该工厂每天生产超过1万部的iPhone手机。

  “速度和灵活性是惊人的,”该高管称,“没有美国工厂可以做到。”

  在每24小时生产1万部手机的时间段内,生产速度是每小时约417部手机。员工根本没有足够长的能积累丰富的劳动力成本的处理这些设备的时间。

  不仅仅是工作的问题,更是出口的问题。

  但是,就事论事地说,事实上,这样做的成本是巨大的--比如说,在美国生产iPhone手机、iPad平板电脑、iPod媒体播放器或Mac电脑的员工每小时需要20美元的报酬。苹果公司上一个季度大约售出了7千3百万部相关设备,追加成本应该低于15亿美元或是公司利润的11。2%。这样的负担将会让苹果公司失去116亿美元的利润,在没有提高一分钱其产品价格的情况下,该金额仍然巨大到足以粉碎华尔街的估计。苹果公司在美国使用自动化技术让更少的工人完成同样多的工作是完全有可能的。也许其差异相比20美元将会显着地减少。

  然而,屏幕置换的例子揭示了某些更为令人吃惊的东西。公司对主要设计在最后一刻进行了什么修改?这暴露了其在管理远见和规划上的严重不足。换句话说,苹果公司在中国运营制造生产线的真正原因是其因此在实际上相当于公司的矿区的高科技方面可以拥有可受控制的劳动力。员工们收入微薄,同时又被认为可以随时待命来弥补苹果公司的失误。

  当然,在此,苹果公司并不是唯一的罪犯。该公司在努力提高很多签约雇员的方面也远远要比其竞争对手的态度更严谨。尽管如此,苹果公司和其它高科技公司在海外进行其生产制造是因为这让他们可以出口那些让别人去解决(或者,更可能的是,被忽略)的工作场所的各种难题,比如低于标准的工资、安全问题以及环境影响。

  奥巴马只希望问题的关键是教育。

  这就是为什么奥巴马只能够给出在美国得以扩大并创造了就业机会的旧的类型的制造商的例子--像他在演讲中提到的汽车和挂锁。他想要相信教育将能通过让人们得到更好的工作而达到目的。但是,当涉及到高科技时,你还需要提出下面的问题:什么是更好的工作?

  高科技公司有一种依靠杠杆作用的潜在商业模式。一旦你创造了某种成本相对较高的产品,无论是应用程序软件还是电子设备的设计,在之后都会以相对低的成本和高额的利润来复制它。重点是用相对较少的员工来赚钱。

  这就是为什么诸如《纽约时报》的专栏作家托马斯.弗里德曼(Thomas Friedman)等人的看法是错误的。在最近的一篇文章中,他宣称“平均结束了”,他认为,在全球化时代,员工们的那些足以赚取谋生的工资的基本技能再也无法很好地完成工作了。亚洲的技术和廉价劳动力打倒了本土制造业,并且他们也将会摧毁各种服务业和专业工作。

  弗里德曼的观点截止此处都是正确的。然而,作为解决方案,他提出了同奥巴马一样的重点:教育。

  总是会有变化产生--新的工作机会、新的产品、新的服务。但我们唯一可以确实知道的事情是,伴随着全球化和IT革命的每一次进步,最好的工作都将会需要员工们拥有更多更好的教育以使他们自己高于平均水平。以下是美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics for Americans)最新发布的25岁以上的美国人的失业率:那些高中未毕业的,13.8%;那些高中毕业但没有大学学历的,8.7%;那些有着大学或大专文凭的,7.7%;那些具有学士学位或更高学历的,4.1%。

  对这些良好的期望来说,不幸的是你无法让每个人都高于平均水平。是的,那些接受过更多的教育的人更有可能会被雇用……暂时来说。然而,甚至是更高教育程度的员工们在如今也感到了压力。只要去问问那些IT员工、设计师、作家、程序员和工程师--所有已经被外包了的职业--就知道了。

  当企业找到新的用越来越少的人来运营的方法时,更多的教育的作用就只是有限的了。这是一个全球性的问题。例如,富士康(Foxconn)将会在三年内在生产线中引入多达一百万台的自动控制装置。该公司表示计划将会为提升企业的价值链而让1百万名员工不再从事基本的生产工作。

  犬儒主义者--或者现实主义者--可能会猜测这一百万工人中有多少人将会继续在该公司工作并留在其所代表的组织金字塔内,就像在其它高科技企业里那样。你需要更少的员工。其他人去哪了呢?到海的另一边成为了别人的问题。

  当弗里德曼说平均结束了的时候,他并没有认识到他是怎样的只在表面上是正确的。如果高科技公司不能成为解决方案的一部分,用部分利润作为交换以建立起一个制造厂家能够在其中蓬勃发展的经济体,那他们就会成为问题的一部分。

tag: 苹果   公司   国情咨文  
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